통가의 혹등고래 투어 (2017년 9/10월호)

 

1. 통가왕국(Kingdom of Tonga)

Tonga는 피지(Fiji)와 사모아(Samoa) 사이에 있는 남태평양의 자그마한 왕국이다.
정식국명은 통가왕국(Kingdom of Tonga)으로 호주 시드니 북동쪽으로 3,000km, 피지섬 동쪽으로 약 640km 떨어져 있다. 169개의 섬으로 이루어진 군도이며, 이 섬들은 남북으로 2개의 평행한 열도를 이루며 805km 뻗어 있다. 169개 섬 중 36개의 섬에만 사람이 거주하고 있다. 통가는 북쪽의 바바우, 중앙 하파이, 남쪽 통가타푸 등의 3개 군도로 크게 나뉘며, 북쪽과 남쪽으로 몇몇 섬들이 고립되어 있다. 수도인 누쿠알로파는 가장 큰 제도인 통가타푸(면적 256㎢)에 있다.

통가는 크게 4지역으로 나뉘어 있다.
- 수도인 누쿠알로파(Nuku'alofa)가 있는 통가타푸(Tongatapu) 제도,
- 낮은 산호섬과 치솟은 화산섬들이 넓게 퍼져있는 하파이(Ha'apai) 제도,
- 광대한 육지에 둘러싸인 항구가 있는 바바우(Vava'u) 제도,
- 북쪽으로 멀리 떨어져 있는 3개의 화산섬 니우아스(Niuas) 제도.


연평균 기온이 23.5℃로 열대기후에 속한다. 삼각형의 평평한 산호섬으로 가장 높은 곳이 해발 80m에 지나지 않는다. 연강수량은 1,500~1,800㎜이다. 산호초로 이루어진 지형적 특성으로 인해 하천이 없어 민물을 사용하기 위해서는 비를 모으거나 우물을 파야 한다.
아직까지 관광객들의 발길이 많이 닿지 않아 자연 그대로의 모습을 지니고 있으며 아름다운 해변과 산호초, 푸른 바다로 인해 다이버들에게는 색다른 모습을 자아낸다. 특히 통가는 혹등고래를 만날 수 있는 매력으로 인해 전 세계의 관광객들과 이를 촬영하기 위한 사진가들의 발길이 끊이지 않는 곳이기도 하다.
통가타푸라(Tongatapu)는 이름은 ‘신성한 통가’를 뜻하는데, 영어의 ‘터부’(taboo)는 바로 ‘신성한’을 뜻하는 통가어에서 비롯된 것이다. 이 섬에서 생산되는 코코넛의 과육과 코코야자(Cocos nucifera)의 배유를 말린 코프라(copra)와 바나나는 누쿠알로파를 통해 수출된다. 학교와 병원이 있으며, 푸아모투(Fua'amotu)에 통가 유일의 국제공항이 있다.

 

통가의 정보
비자
공항에 도착하면 31일 동안 머물 수 있는 방문 비자를 무료로 발급되며, 최대 6개월 동안 연장될 수 있다.


통화
팡가(Pa'anga) (통가의 화폐 단위; 기호 T$; = 100 Seniti) 통가 파간가(TOP $)는 100 센티(센트)와 같다.
메모 : $1, $2, $5, $10, $20, $50, $100 동전 : 1, 2, 5, 10, 20, 50. 주요 신용 카드(Visa, MasterCard, American Express, Diners 및
JCB)는 대부분의 주요 호텔 및 일부 레스토랑 및 상점에서 사용 가능 하다. 여행자 수표는 주요 은행과 호텔에서 널리 인정된다.


기후
12월에서 4월까지 날씨는 덥고 습기가 많으며 비가 많이 내린다. 5월에서 11월까지는 날씨가 시원하고 건조하며 쾌적하며 평균 기온은 22°C이다. 무역풍은 쾌적한 낮과 시원한 밤을 만든다.


시차
통가는 한국보다 4시간 빠르다. 즉, 한국이 오후 1시라면, 통가는 오후 5시다.


전기
240 volts AC Hz/50 cycle.

 

통가 홈페이지 : http://www.tongaholiday.com/
통가관광청 홈페이지 : http://tourismtonga.gov.to/

 

 

 

통가로 가는 방법
인천에서 통가로 가는 방법은 피지를 통해 들어가는 방법이 가장 간단하다. Tonga로 들어가는 국제선 비행기는 피지의 Nadi나 Suva에서 Fiji Airways가 매일 운항하고 있다.
Tonga 내에서는 국내선이 있지만 통가타푸에서 Vava'u로 가는 비행기를 제외하고는 6~8인승의 경비행기를 사용하고 있기에 미리 예약하는 것이 좋다. Tonga에서 혹등고래를 볼 수 있는 곳은 크게 Eua',Ha'apai, Vava'u 3군데이며, Eua'는 통가타푸에서 경비행기로 7~8분 소요되며 3시간 정도 소요되는 배편도 있다. Ha'apai는 비행기로 40분 정도 소요되고, Vava'u는 비행기로 1시간 정도 소요된다.
- 피지 - 통가 :
https://www.fijiairways.com/
- 통가 국내선 : http://www.realtonga.to

 

통가타푸에 있는 푸아모투 국제공항(Fua'amotu Airport)
통가의 여러 섬과 연결되는 경비행기


2. 통가의 다이빙 환경
통가는 연중 수온은 23~27℃로 연중 다이빙이이 가능한 곳이지만 고래 와칭 성수기인 7월 초~10월 초는 워낙 관광객이 많아 스쿠바다이버들은 그리 환영받지 못한다. 보트 또한 고래와칭 승객을 위한 관광선이다 보니 스쿠바다이버들을 위한 시설은 턱없이 열악한 편이다. 공기통의 규격도 제각각이며, 충전된 공기가 오래 되어 불편을 겪기도 하니 다이빙 투어 전에 미리 스케줄을 확인하고 당부해 두어야 한다.
또한 다이빙 사이트를 정리해 두긴 했지만 리프 바깥쪽의 날씨에 따라 다이빙 사이트는 보트리더의 마음대로 바뀐다. 서퍼들이 좋아할 만한 커다란 파도가 있어 아웃 리프에서 다이빙하는 기회는 쉽지 않다. 이곳은 고래와칭과 더불어 스쿠바다이빙을 하여 시간과 비용을 효율적으로 활용하였으나 일반적인 다이빙 투어에서는 쉽게 허용되지 않으니 사전에 충분히 조율하는 것이 좋다.
만일 스쿠바다이빙을 하고 싶다면 7인 미만인 경우 신속하게 움직일 수 있는 작은 스피드보트로 리프 주변까지 1시간가량 달려가며 고래를 찾는다. 고래가 보이기 시작하면 고래와 함께 수영이 가능하고, 스쿠바다이빙은 1회 혹은 최대 2회까지 가능하다. 점심과 간식은 모두 현지 다이브센터에서 준비된 햄버거나 샌드위치로 허기를 달래기에 충분히 맛이 좋다.
퉁가에서 연중 혹등고래와 만날 수 있는 최적의 시기는 6월 말부터 혹등고래가 찾아와서 11월까지 머물며, 최적의 시기는 7월 중순부터 10월 중순까지이다.
투어는 일반적으로 하루 종일 진행되며 오전 9시에 부두에서 출발하여 오후 5시에 돌아온다. Eua에서는 혹등고래 포인트가 가깝기 때문에 정해진 시간 없이 손님만 있으면 나가서 대략 3시간 정도 투어를 하고 돌아온다. Vava'u에서는 보통 아침 7~8시쯤에 출발하며 돌아오는 시간은 그날의 투어 상황에 따라 다르나 보통 3~4시경 돌아오게 된다.
보통 보트는 8명이 정원이다. 통가에서 혹등고래가 나타나면 한 번에 최대 4명까지 입수가 가능하다. 이를 엄격히 적용하여 보트에 8명을 태우고 나가도 4명씩 2팀으로 나눠서 입수한다. 8명이 동시에 입수하지 않는다.

 

 

혹등고래 투어에서 주의사항
- 대체로 혹등고래들이 다이버들이 풍덩하는 소리에 도망간다. 또한 핀킥을 수면에서 하는 “철퍽”하는 소리에도 민감하니 수중에서 핀킥을 하도록 해야 한다.
- 혹등고래가 위협을 느끼면 빠른 속도로 멀리 달아나기 때문에 가이드의 지시에 잘 따르고 가이드보다 앞서 나가지 않도록 한다.
- 같은 이유로 통가에서는 대부분 잠영도 금지하고 있다.
- 멀미가 심한 사람들은 꼭 멀미약을 챙기도록 해야 한다.
- 차가운 수온과 변덕스러운 날씨에 대비해 방풍자켓 등을 챙기는 것이 좋다.

 

 

통가의 혹등고래 워칭 투어
통가는 혹등고래(Hhumpback whale)가 회유하는 곳이다. 혹등고래가 회유하는 기간의 통가 근해는 수온은 평균 26℃ 내외이며, 시야는 30m 이상이다. 통가의 혹등고래는 남반구의 여름철에 남극의 피딩 그라운드(Feeding grounds)에서 충분히 먹이를 먹고 살찌운 다음, 겨울철이 되면 남태평양의 따뜻한 통가 연안으로 와서 짝짓기를 하고, 새끼를 낳아 기르게 된다. 혹등고래는 비교적 느린 유영 속도와 연안 가까이에 출현하는 습성 때문에 사람들이 가까이서 구경하기 쉬운 해양 동물이다. 이 시기에 통가를 방문하면 배를 타고 나가서 스노클링으로 혹등고래를 구경할 수 있다.
혹등고래는 매년 남극 혹은 북극에서부터 적도 부근까지 먼 여정을 여행하기에 지구상의 여러 곳에서 혹등고래를 볼 수 있다. 주로 남극 혹은 북극에서는 먹이활동을 하며, 짝짓기 및 새끼의 출생을 위하여 따뜻한 적도 부근으로 오게 된다. 특히, Tonga는 170여 개의 섬으로 이루어져 있어서 바람을 막아주고, 파도나 조류의 영향이 적고, 천적들에게 몸을 숨기기도 쉬워서 매년 남극의 많은 혹등고래들이 출산을 위해 이곳을 찾아오게 된다.

새끼는 어미처럼 숨을 오래 참지 못하여 어미와 함께 수면 가까이 머물러야 하기에 가까운 곳에서 혹등고래 가족과 조우할 확률이 높다. Tonga에서 혹등고래를 볼 수 있는 곳은 크게 Eua', Ha'apai, Vava'u 3군데이다. 성수기에는 많은 다이버가 찾기 때문에 미리 예약을 해야 한다.

 

혹등고래(Humpback Whale)
혹등고래(Humpback Whale, 학명: Megaptera novaeangliae)는 뚱뚱한 체구에 몸길이가 대개 약 12~15m이다. 털은 검은색이며 배 쪽에 흰색이 섞여있다. 가장 큰 특징은 길고 가는 가슴지느러미인데 가슴지느러미의 앞 가장자리는 물결 모양이다. 또 다른 특징은 머리와 턱에 있는 혹으로, 혹에는 1~2개의 털이 있다. 등지느러미는 작고 훨씬 뒤쪽에 있으며, 목과 가슴에는 몸의 축과 평행하게 약 20개의 홈이 있다.
혹등고래는 보통 1마리 또는 2~3마리를 이루어 활동하지만, 먹이를 구하는 해역이나 번식 해역에서는 꽤 큰 무리를 이룬다. 대형 고래류 가운데 가장 운동성이 강하여 완전 브리칭(고래뛰기, 수면 밖으로 몸을 드러내는 행동)을 하여 몸의 대부분이 수면 위로 점프하기도 한다. 주요 먹이는 새우 같은 갑각류, 작은 물고기, 플랑크톤인데 수염(Baleen)을 이용하여 걸러서 섭취한다.
혹등고래는 모든 주요 대양의 해안을 따라 서식하며, 여름에는 극지방의 해양으로 가고, 겨울에는 번식지인 열대나 아열대의 바다로 이동한다. 번식기에는 수컷들이 짝짓기를 위한 과시 행동의 하나로 고래의 노래를 부르는 것으로 알려져 있다. 겨울에 열대나 아열대의 연안 해역에서 새끼를 낳는다.
혹등고래는 상업적으로 가치가 있어서 20세기 초·중반에 남획으로 그 수가 격감되었다. 1960년대 중반부터 범세계적으로 보호하고 있지만, <적색자료목록 Red Data Book〉에 멸종위기 종으로 기재되어 있다.

 

 

 

3. 통가의 다이빙 사이트

통가타푸(Tongatapu)&유아제도(Eua Islands)
통가타푸(Tongatapu)&유아제도(Eua Islands)는 전 지역이 다이빙 사이트이다. 통가에서 일 년 내내 다이빙이 가능하며 평균 수온은 섭씨 24℃이다.
Tongatapu의 더 작은 바깥쪽 섬(통가 최고의 일부)에서 빼어난 멋진 산호초는 매우 건강하며 원시적인 손길이 닿지 않은 하드하고 부드러운 산호초가 특징이다. 이 황량한 섬들을 둘러싸고 있는 암초는 1,500종 이상의 물고기와 700종의 산호와 말미잘을 서식하고 있다. 이곳에는 최고의 동굴 다이빙을 제공한다.

 


바바우 Vava'u
통가에서 가장 경치가 좋은 것으로 알려진 바바우(Vava'u)는 약 34개의 섬으로 이루어져 있으며 그 중 21개의 섬에만 사람이 살고 있다. Vava'u의 주요 섬은 115㎢의 지역에 퍼져 있으며 통가의 두 번째로 큰 항구인 Neiafu의 본거지이다. Vava'u는 산호초가 드리워진 평화로운 섬으로, 매 순간마다 완벽한 흰색 산호모래와 극적인 구릉 풍경이 펼쳐져 있다.
Vava'u에는 강하고 부드러운 산호초, 놀라운 부채산호, 물고기, 상어, 누디브랜치, 갑각류 및 난파선으로 가득 찬 놀라운 암초지역이다. Vava'u의 독특한 풍경은 dramatic drop offs, caverns, chimneys, caves and ‘swim throughs’이다. 여름철의 수온은 30°C까지 올라갈 수 있으며, 물이 깨끗하고 연중 40 m의 시야를 확보하는 것은 드문 일이 아니다. 이것은 많은 물고기들에게 훌륭한 번식지를 제공한다. 겨울철 수온은 평균 25°C이다.

이것은 우리의 향유고래와 함께 물을 공유하는 시간이며, 다이빙 중에 고래노래를 자주 들을 수도 있다.


China Town(Tu’ungasika Island)
크리스마스 트리 웜으로 덮여있는 파고다와 같은 산호 구조물로 이름을 올렸다. 좁은 통로를 쉽게 헤엄치면 약 18m의 물에서 몇 m에 걸쳐 펼쳐지는 밝은 빨간색 말미잘을 볼 수 있다. 이것은 말미잘 물고기 가족의 서식지이다. 27m 지점에서 큰 Surgeonfish와 Butterfly Fish 종류의 무리와 함께 녹색 상추 산호를 볼 수 있다. 돌아오는 길에는 터널과 틈새에는 잠자고 있는 Shark류, Angelfish, Triggerfish를 볼 수 있다.


Split Rock(Tu’ungasika Island)
Split Rock은 거대한 분할로 암석을 칼로 자른 듯한 것처럼 보이는데 중간 분할을 통해 아름다운 다이빙을 할 수 있다. 보라색과 오렌지색의 Nudibranch에서부터 White-tip Reef Shark까지 볼 수 있는 것을 결코 알지 못할 것이다.


Swallows Cave
다이버에게 가장 인기있는 동굴 중 하나이다. 5~6m 길이의 수영으로 동굴로 들어가면 말 그대로 동굴 안에서 수천 마리의 작은 물고기에 의해 폭격을 당한다. 약 18m의 최대 깊이에서 이 동굴의 주요 특징은 주입구를 통해 오는 물고기와 빛이다.


Sea Fan’s(Tu’ungasika Island)
2개의 다른 바다 동굴인 Sea Fan's 다이빙 사이트는 아름다운 풍광을 보여준다. 동굴의 가장 큰 부분으로 들어가서 동굴 벽과 바닥을 구경한다. 동굴입구로 들어가는 빛이 동굴 옆에 붙어있는 거대한 부채산호들에게 마술처럼 빛이 난다.


Pelagic Pinnacle
2개의 깊고 평평한 바위 피나클(Pinnacle)이 ‘다리’에 의해 연결되어 있다. Pelagic Pinnacle 사이트에서는 12~14m의 깊이에서 시작하여 50m가 넘는 깊이로 떨어진다. 큰 Grey reef sharks, Eagle rays, Jack’s and Barracuda의 큰 무리 등을 볼 수 있다.


Kitu Cut - The Gap
(키치섬과 누아파푸섬 사이에 위치)
원래 강한 조류에서 드리프트 다이빙을 하는 사이트이다. 조류의 강도에 따라 여러 방향으로 다이빙이 가능하다. 정상적인 다이빙은 Nua Papu(Kitu 근처)의 북쪽 끝에서 시작하여 조류의 흐름에 따라 흘러가는 것이다. 이곳에는 수중생물은 조건만큼 다양하다. 다양한 물고기 무리를 볼 수 있다.

 

 

글 구자광 / 사진 김수열

 

 

 

 

글쓴날 : [17-10-18 16:28] 스쿠바다이버기자[diver@scubamedia.co.kr]
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